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May 16, 2007
驚歎愛爾蘭之餘,想像台灣的未來(by喻小敏)
遠流書蟲 在 YLib Blog 發表於 10:38:51

 

我們為什麼需要認識愛爾蘭?有三個切入點。

從國家競爭力的角度。過去十餘年來,愛爾蘭締造了舉世矚目的經濟奇蹟,從「歐洲的乞丐」蛻變成為「凱爾特之虎」,GDPgross domestic product,國內生產毛額)成長了三倍,二○○六年國民平均GDP為四萬三千六百美金,排名全球第八,是歐盟國家中的第二名。十餘年前和愛爾蘭在差不多起跑點上的台灣,二○○六年的數字是二萬九千美金,第三十三名。

從在關鍵產業所佔的位置。今天,愛爾蘭已超越印度,成為全球最大的軟體出口國,全球百分之五十銷往歐洲的軟體,在愛爾蘭生產,十大軟體公司在愛爾蘭都設有分公司。在醫療產業,愛爾蘭的重要性也在竄昇。全球前十大藥廠有九家在愛爾蘭設廠,二十大醫療設備製造商以已有十六家進駐,愛爾蘭也是全世界十大藥品輸出國。

更重要的是,從國家發展的歷史軌跡。自十二世紀以來,愛爾蘭被英國殖民長達八百年,十九世紀掀起獨立建國運動,將近一百年的時間,流血衝突不斷,社會動盪不安,民不聊生,人口大量外移。愛爾蘭雖然終於在二十紀初爭取獨立,但是極端的政治領導激化民族主義,仇視英格蘭成為最高指導原則,再加上不合時宜的宗教教義,從此,愛爾蘭採取自給自足的閉關政策,和英國大打經濟戰,相互貿易制裁,經濟嚴重衰敗,人心絕望,社會閉鎖,人口持續外移,全愛爾蘭人口甚至跌破三百萬。愛爾蘭困頓的格局一直要到一九八○年代末期,政治局勢從一黨執政邁向政黨合作,契機才出現,國家發展的方向,也因為歐盟經援的推波助瀾,迅速建立共識,開始踏上富裕之路。

閱讀《驚歎愛爾蘭》,有如跟著作者吳祥輝進行一場環島三千公里的汽車大旅行,愛爾蘭美麗的風土人情、豐饒的文化歷史盡收眼底;然而,政治力穿鑿其間所留下的斑斑血淚傷痕,卻格外令人觸目驚心。身處二十一世紀交接的台灣,看著吳祥輝筆下的愛爾蘭,怎麼樣也揮不去腦中自動浮現的台灣的過去、現在、與未來。吳祥輝在書中看似神態自若的沉思與提問,其實呼應台灣現在許多人內心的吶喊與困惑,而透過他清澈的思維與如箴言般的語彙,驚歎愛爾蘭之餘,身為讀者的我,好像又能夠再鼓起想像未來的勇氣。

《驚歎愛爾蘭》是吳祥輝繼《芬蘭驚豔》後,第二本國家書寫,「腳踏別人的土地,眼睛看著世界,探索著自己的國家心靈。」第三本他準備寫烏克蘭,第四本的主題則回到台灣。他所挑選的這三個國家,和台灣都有相似之處:小國,有殖民的過去,在急遽變遷的全球化浪潮中,重建自己的認同、尋找自己的定位、開拓自己的未來。眼前台灣困頓的處境,是他寫作的動機,而在芬蘭的經驗和愛爾蘭的歷史裡,他也的確找到許多可資台灣借鏡的地方。

愛爾蘭的情況與台灣相似到令人心痛。與歐洲隔著英格蘭島,又礙著英國西進大西洋的水路,愛爾蘭始終是英國的後院,但時移境遷,愛爾蘭過去的落後在今天反而成了發展的潛力,一躍成為歐洲躍升的新興要角。語言更是一個發人深省的好例子。愛爾蘭的母語是凱爾特語,但殖民國英語的勢力不斷滲透,即便二十世紀極端民族主義政府統治時期,曾試圖將愛爾蘭改造為說凱爾特語的國家,也未見成效。今日,愛爾蘭人說英語成為吸引外資投資的一大考量,相較於東歐新興國家,愛爾蘭無疑更具優勢。

今日愛爾蘭人口四百萬,但全世界宣稱自己是愛爾蘭裔的有四千五百萬人。台灣有兩千三百萬人,但從台灣走出去在全世界落地生根的人恐怕也不在少數。在疆界已然崩解的全球化社會,台灣還要劃地自限,走回頭路嗎?從亞洲四小龍的蓬勃煥發到今日的困頓無措、舉步為艱,企業已經用發展策略揭示台灣應該走的路。但是,政黨惡鬥,一切泛政治化的台灣,個人如何超越,進而整個社會如何超越,吳祥輝提供幾個方法:一是旅遊,二是閱讀。

若想要兩者兼得,我推薦閱讀《驚歎愛爾蘭》。


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