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May 5, 2009
關於嗅覺和氣味的小測驗~氣味科學家吉伯特的趣味解析
科普館 在 YLib Blog 發表於 9:01:12

 

上一篇七個關於嗅覺和氣味的小測驗,非常感謝網友們的熱情參與!

以下謹公佈《異香—嗅覺的異想世界》作者艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)對於相關問題的研究與觀察,趕快來看看您是否答對了呢?


 

1.女人和男人,誰的嗅覺比較靈敏?

1)男人。因為男人的鼻子天生就比較大,所以調香師多半是男性  2)女人。因為大腦結構的關係,女人在氣味記憶與辨識上更具優勢  3)兩性其實沒什麼差別

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

男人與女人的嗅味能力不同,或許沒什麼好大驚小怪的。德國心理學家發現,在顏色與音調的記憶能力方面,男女不相上下,但對氣味的記憶能力則是女人略勝一籌。

女性的嗅覺比較敏銳,這要做何解釋呢?幾乎沒有跡象顯示兩性的鼻子有所不同,不過腦子可就不一樣了,新證據顯示,腦中與氣味感知有關的結構,其大小與細胞架構是男女有別的。我們確實發現男女之間有些感覺上的差異(譬如女人常感覺氣味較重,也比較不好聞),這可由腦波反應的不同看出。

女性的嗅覺優勢有部分要歸功於她們的語文表達能力較佳;語文造詣有助於提升氣味記憶與氣味辨識測驗的成績。另一個因素在於荷爾蒙,女人對氣味的敏感程度隨著月經週期起伏,在排卵期達到最高峰。荷爾蒙的影響並不單純,它們以複雜的方式與認知因素交互作用,這種交互作用所產生的嗅覺性別差異,堪稱有史以來在實驗室觀察到最神奇的現象之一。感覺科學家道爾頓(Pam Dalton)與布瑞斯林(Paul Breslin)測試男性與女性對特定氣味的敏感度,經過為期三十天的反覆測試,發現女性對該氣味的敏感度大增,男性卻不會。這種效應只限於測試用的氣味,換成別的氣味,則不論男女的敏感度都不會有所變化。

性別之間的嗅覺差異早在嬰兒出生幾天之內即十分明顯,女寶寶會轉頭面向新氣味的方向,而且比男寶寶花更多時間去聞氣味。人類學家泰戈(Lionel Tiger)把這樣的差異歸因於演化。他表示,人類在漫長的「狩獵—採集」生活史中,採集蔬果都是由女性負責,敏銳的嗅覺有助於判斷蔬果的成熟度及安全性。基本上,泰戈的觀點是把「女人花較多時間在烹飪」的說法披上生物學的外衣,而有些地方的人不會欣然接受這種論調。然而我們難以想像,若撇開生物學不談,純就人類文化來解釋,如何能夠說明在兩個月大的新生兒身上所見到的性別差異呢?(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第三章「嗅覺天才與怪胎」)

2.根據科學實驗證明,誰放的屁比較臭?

1)男人  2)女人  3)男人、女人都一樣

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

一九九八年,美國明尼亞波利市退伍軍人醫院(Veterans Administration Hospital in Minneapolis)的研究員,針對屁味進行精確的化學與嗅覺分析。他們的方法淺顯易懂:「為確認屁的產物,通常於研究當天及前一晚,在受測者飲食中追加菜豆二百公克。」排氣收集作業本身倒也不難,雖然細節教人頗難為情:「透過直腸管把屁收集起來……連接到不透氣的袋子。」等他們分析過一袋又一袋的屁之後,發現屁味的主角還是含硫分子,如硫化氫、甲硫醇與二甲硫(dimethyl sulfide)。

把經過豆子加持的屁味樣本收集起來,並比較了男女之間的差異,神勇的明尼蘇達州聞屁大隊便可以平息兩性之間存在已久的爭議。實驗數據證明,就同樣體積而論,女人放的屁比男人臭(男人都這麼說,這已經不是一天兩天的事了),因為男人排氣的體積大於女人,可是熏人的程度卻是男女不相上下。摘自《異香—嗅覺的異想世界》第二章「哪些氣味分子搞的鬼?」)

3.以下四種動物的嗅味能力,您會如何排序?

1)黑猩猩  2)大鼠  3)人類  4)狗

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

有新證據顯示,在氣味感知方面,人類與動物的相似度可能比我們所認為的還高。一九九一年,巴克與艾克塞發現一大群哺乳動物嗅覺受體基因,兩人最終也因為致力於相關研究而獲得諾貝爾獎。每個基因都會造就出不同的受體,一般而言,受體愈多意謂著能偵測到的氣味愈多,嗅味能力因而較強。大鼠擁有約一千五百個有效受體,狗有約一千個緊追在後,小鼠有約九百個,黑猩猩則有三百五十個左右。人類大概介於三百五十到三百八十之間,海豚則一個也沒有。

這麼看來,大鼠的嗅覺要比人類敏銳五倍囉?那可不盡然。我們可以利用DNA序列的相似度,將氣味受體分成許多集合與子集。理論上,近似的受體偵測相似的氣味分子,因此一個受體子集會偵測到一群相關的氣味。當我們以「氣味受體子集」做比較時,人類與動物之間的鴻溝看來不會太大。人類與狗擁有約三百個子集,大鼠有二百八十二個,小鼠則為二百四十一個。物種之間有頗多重疊的部分,像是人類的受體子集當中,約百分之八十七可在老鼠的基因組裡找到對應,而老鼠的子集則有百分之六十五與人類一致。這使巴克和她的同事聯想到:「一個物種所能察覺的發味物質特徵(即氣味),或許大多數也能被其他物種辨認出來。」

相較於身體的配備(例如腦容量的大小、神經細胞的多寡或受體的種類),大腦在接收到資訊的當下所做的處置可能更為重要。對許多動物而言,氣味是行動的指令,觸發生物本能的生存反射動作:「一聞到獅子的氣味就趕快逃命。」反之,人類的認知能力則將氣味轉化為符號,得以靈活運用它們的訊號值。(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第三章「嗅覺天才與怪胎」)

4.經常抽菸會讓嗅覺變遲鈍嗎?

1)菸味就在鼻子周遭飄來飄去,不受影響才怪

2)不可能,抽菸跟嗅覺根本是兩碼子事

3)不但不會變鈍,反而還會提升嗅味能力,許多調香師都有煙癮哩

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

在一般人心目中,抽菸必使嗅覺變鈍,這似乎再理所當然不過了。出人意料的是,這樣的跡象並不明確。有些研究發現抽菸有不利的影響,但幾項最新的研究則不然,其中一項針對九百四十二位澳洲人所做的研究發現,接受嗅覺測試前的十五分鐘內抽菸,會使嗅覺表現暫時退步,除此之外,該研究報告指出:「與以往的發現相反,在本群組中,抽菸並未減損嗅覺表現或對嗅覺能力的自我評量分數。」

《國家地理雜誌》的嗅覺調查問卷結果則是兩者參半,舉例來說,癮君子對於佳樂麝香(Galaxolide)這類人工麝香氣味的感受比不抽菸的人來得強烈,對男性酯酮(androstenone)的麝香與尿味則相反。癮君子比不抽菸的人較能接受硫醇樣本的臭味,但他們對玫瑰與丁香味的好感卻也勝於不抽菸的人。癮君子有可能對某些氣味變得更加敏銳,對其他氣味則變得遲鈍。無論如何,臨床測試觀察到的吸菸負面效應,對於日常生活的嗅覺功能也許並無大礙。的確,許多調香師的菸癮都很大,就連業界頂尖的調香師也不例外。(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第三章「嗅覺天才與怪胎」)

5.氣味能牽著顧客的鼻子走嗎?您覺得下列組合,是否有助於刺激潛在購物慾?

1)薰衣草香搭配舒緩的輕音樂  2)薰衣草香搭配高亢有力的音樂  3)葡萄柚香搭配舒緩的輕音樂  4)葡萄柚香搭配高亢有力的音樂

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

「氣味純為情緒感受」這個見解由來已久,一九二四年,曾任《科學美國人》雜誌編輯的化學家與物理學家佛里(E. E. Free)表示:「我們對氣味的所有反應,幾乎都是心理所表現的情緒效應,即為『無意識』。那根本不是合理的理智反應。」

今天的科學家持續插播氣味的情緒感染力,社會人類學家福克斯(Kate Fox)告訴英國廣播公司「我們的嗅覺直接與情緒相連」,以及「氣味會觸動極強烈且極深層的情緒反應」。德國心理學家波絲(Bettina Pause)說「氣味似為強大的情感刺激源」。英國心理學家凡托勒(Steve van Toller)對《獨立報》表示:「氣味直搗我們腦中(非語言區域)的情緒中心,能對我們的感受產生強烈的影響力。」美國心理學家赫茲(Rachel Herz)則在接受醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)訪問時解釋,鼻子「直通杏仁體」,而杏仁體正是控制情緒反應的大腦邊緣部位。這類論調讓行銷經理的眼睛都噴出火來,誰不想讓自己的品牌直搗腦中的情緒中心呢?

可惜事情沒那麼簡單。對氣味行銷學的心境理論而言,有一大挑戰在於「一致性」的問題。研究再三發現,氣味要收到效果,就必須符合商業情境才行;搭配錯誤非但收不到任何效益,還可能使一家店或一個品牌在消費者心中留下不好的印象。例如有一項實驗使用兩種討喜程度不相上下的香精,分別是「深谷百合」與「海霧」,而在讓女大學生觀看一面展示女性絲緞睡衣的螢幕時,一面在空中噴灑其中一種香精。女學生表示,當空中噴灑「深谷百合」時,她們比較有意願購買睡衣,而且願意出較高的價碼。經過獨立驗證,「深谷百合」被評為與衣物較為相配。「海霧」雖同樣討喜,卻缺乏「深谷百合」那股女性的聯想及閨房的氣氛。「好氣味等於好心情,好心情等於營收增加」這個關係到此為止,人們關心的是氣味的涵義。

當研究人員在禮品店實際測試音樂與氣味的合併效應時,一致性的問題又迸出來了。他們播放使人放鬆或高亢有力的曲調,並搭配使用高激發度或低激發度的氣味。當低激發度的薰衣草香配上使人放鬆的曲調時,會使顧客滿意度與購物衝動顯著提升,到店裡逛逛的興趣更高,也比較會回頭造訪第二次;而高激發度的葡萄柚香配上高亢有力的曲調時,也有相同的作用。但同樣的曲調與氣味若搭錯了分量,對消費者行為就不會產生任何作用。(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第九章「氣味行銷新趨勢」)

6.在電影或小說裡,品酒專家只要把鼻子緊貼著酒杯,就能說出:「我聞到了草莓、某種柑橘……百香果、若有似無的蘆筍,好像還有艾登乳酪的堅果味。」根據實驗結果,一個人最多可以同時辨識幾種混合氣味?

1)四種  2)六種  3)十種

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

澳洲心理學家賴英(David Laing)首先探索相關問題:單靠鼻子,我們能從複雜的混合物中認出多少種氣味?他先從一些特殊的氣味開始,像是綠薄荷、杏仁和丁香,這些氣味單獨存在時,每一種都不難辨認。他著手調配混合氣味,剛開始一次混合兩種氣味,並請人們盡可能分辨其中的所有成分。混入的氣味愈多,會使從中認出單一一種成分變得愈加困難,而且難度高得驚人。例如有三種以上氣味混合時,超過八成五的人連一種成分都辨認不出來。

賴英把試驗弄得簡單一些:他會告訴受測者一個目標氣味,然後問他們能否在混合物中聞到該氣味。儘管如此,人們還是很難從三種以上的混合氣味中找出目標。問題難道是因為受測者不夠熟練嗎?賴英於是請調香師與香料調配專家接受測試,結果從混合氣味中辨認出二或三項成分,專業人士確實優於業餘人士,不過要從混合氣味中辨別超過三種成分,即使受過專業訓練又身經百戰的專業人士,也只有高舉雙手投降的份。

賴英推測,這是因為他調配的樣品都是由單一化學成分的簡單氣味所組成,多少有些不自然,而且難以解析。因此,他改用乳酪和巧克力這類複雜的氣味作為混合成分,並重做上述實驗。結果依舊沒變:沒有人能突破四種氣味的極限。這是因為個別氣味的特色不夠明顯嗎?有些氣味很容易調和在一塊,如柳橙、杏仁與肉桂;或許要那些調和性不佳的氣味,如蕈類、鋸草與柑橘,才會比較容易從混合氣味中辨認出來。賴英發現,這真是一大重點,然而四種氣味的屏障依舊牢不可破。

我們為何如此拙於以自己的方式嗅出香氣?比起在複雜的混合物中追蹤出某種氣味,我們更善於收集氣味。賴英所見到的極限正說明了問題不在鼻子,而是出在腦子。我們思考氣味、加以辨析的能力很有限。(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第一章「你認得的氣味有幾種?」)

7.您是否認為:海倫凱勒的鼻子,比起我們一般人,更要靈敏多了?

1)當然囉,因為她既盲又聾,嗅覺應該會更敏銳才是

2)跟明眼人差不多吧

3)只有少數某些氣味,她才會特別有感覺

◆艾佛瑞.吉伯特(Avery Gilbert)的解析:

海倫凱勒於一九六八年過世,她在人們心中留下強烈的印象,使大家相信眼盲的人會因代償作用而變成嗅覺超人。在知名的散文〈聞,墮落天使〉(Smell, Fallen Angel)中,她描述自己所能聞到的氣味,文字抒情而略顯濫情(比方說「氣味是法力高強的巫師,從千里之外直衝我們而來,一年到頭皆如此」);她舉了一些明確的例子,從中可以看出她的嗅覺能力。

且將她的才能與我們比一比。氣味觸動回憶——有;可嗅到暴雨將至的氣味——有;從房子的氣味就能判斷房屋是否老舊且長年有人居住——有;能夠聞出一個人的職業(畫家、木匠、鐵匠等)——有;可以聞出閨中密友獨一無二的氣味——有;小寶寶聞起來香香的——有。到目前為止,都沒什麼異於常人之處,海倫凱勒聽起來並不像是嗅覺天才嘛。的確,她壓根沒說過她因為視盲而得到更敏銳的鼻子,或是她的嗅覺優於明眼人之類的話。相反的,她還寫道:「我並不知道所有獵犬或野生動物的氣味。」她也說:「在我的經驗當中,氣味是最重要的。」這是理所當然的,她既盲又聾,氣味是她探索世界的主要途徑。

海倫凱勒對本身能力如此含蓄的自我評量,並未使眾人一窩蜂認定「眼盲會提升嗅覺」的熱情稍歇。要說這種論調絕對正確似也不無道理,然而真是這樣嗎?許多實驗證據可以回答這個問題:過去二十年間,有六項研究比較過盲人與明眼人的嗅覺,讓盲人組與明眼組感受濃度幾乎相等的氣味,結果發現盲人並不比明眼人敏銳,無一例外。至於將一種氣味與其他氣味分開時,盲人的能力亦與明眼人無異;就連受氣味刺激而觸發的腦波,盲人和明眼人都十分相近。(摘自《異香—嗅覺的異想世界》第三章「嗅覺天才與怪胎」)

 


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