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新書不落國 > ymba > 2009年 > 2月 > 17日
February 17, 2009
揭密:誰是數字搜客?(科技恐懼症者勿看)
OL女魔頭 在 YLib Blog 發表於 17:50:47

做書的工作的痛苦是:時時常常在看書,只發現該看的太多、刺激太多,新趨勢太多、力氣太少,終至麻痺。 

很久沒有被一本書驚嚇到了,或者被興奮到了。終於,最近手上這一本《當我們變成一堆數字》(Numerati)讓我恢復信心。 

光是輕瞄過書中內容,腦神經訊息就連結到好多個科幻片,如《關鍵報告》(Minority Report)、《千鈞一髮》(Gattaca)、《鷹眼》(Eagle eye)等等(我好像在列看此書前的必備電影清單,哈哈!)。但是,作者提出諸多訪談與相關事實證據來告訴你,這一切不是幻覺,不是科幻片,早就有人默默在做了。想到這一點就很驚悚。 

《數字搜客》說的是,全球現在有一群擁有電腦科學與數學專業背景的菁英份子,主要的工作是分析人們所有的行動。作者認為這些人將可能掌握人類未來的所有資訊,甚至透過解讀這些資訊來掌控世界。至於這樣的現象到底會引起多大影響?請見以下的訪談稿。

 與《數字搜客》作者Stephen Baker 訪談

Q:誰是數字搜客?

A:全球一群擁有電腦科學與數學專業背景的菁英份子,主要的工作是分析人們所有的行動。他們從多得跟山一樣高的繁多資訊中,分析出人們的行為模式,以便預測我們會想買什麼東西、投票給誰、在工作上哪方面比同事強,有些甚至可以幫我們找出理想的情人類型。這些數字搜客是符號領域的專家。

當我剛開始寫這本書時,我以為數字搜客擁有與一般人大相逕庭的思維風格,即所謂的「數字人」,後來我發現並不是如此。他們分析資訊的方式其實跟一般人的慣用思維沒有太大不同。例如:假設一個朋友跟你借美金一百元,你馬上會開始蒐集相關資訊並推測可能發生的事情。像是:她收入多高?她常對人說謊嗎?如果我拒絕借錢,她的反應會如何?….等等。你會從眾多資訊中自行評估可行方案。

數字搜客正在做的就是如上述一樣的事。某種角度來說,我們全都是數字搜客,唯一不同的是,他們有電腦幫忙,可以在同時間分析預測數以百萬人們的行動而已。

 Q:蒐集資訊這概念並不新。數字搜客除了蒐集資訊外,還有哪些新的作為?

A:人們生活的歷史紀錄原本大多儲存在紙本與模糊的記憶中,但現在情況已改變。我們的相片,還有我們在辦公室做的所有事情,現在都可以數位檔案傳送。因此,現在我們可以把人生中的每一個細節都轉化成零與一組成的數據。誰能解讀這些數據找到關鍵資訊呢?就是數字搜客。

這樣的改變可能會讓一些重視人文思維的人們感到挫折,曾經,文字與數字世界間有明確的分界,數字人只掌管科學、建築、與工程領域;而文字人負責心理學、新聞學、法律與行銷學。現在數字搜客等於公然闖進這些文字人的領域。

但是,我們這些文字人也不全都依照以前的方法做事了。我們已經漸漸開始使用數字搜客的工具與方法。像是在網路上搜尋哪一位心臟科醫生最值得信賴的資訊、依據最高搜尋結果的履歷表寫法來草擬自己的工作履歷、以及下載軟體來記錄我們的慢跑情況,藉此資訊擬出參加波士頓馬拉松賽最適宜的訓練與養生計劃。

 Q:是哪些靈感引發你寫此書?

A:我曾在IBM研究部門訪談一位任職於此處的數學家,他告訴我他的工作目標是建立關於公司內五萬名同事資訊的數學模型。有一天,他引領的團隊將可以預測每一個人的產值有多少、哪些人最適合在一起工作、還有哪些人值得被公司栽培。當我從IBM研究部門開車回家途中,我忽然想到他們既然有能力建構關於工作者的數學模型,也就能建構關於消費者、父母、投票者等等,甚至關於全人類的數學模型!就是這樣的念頭引發我開始著手寫這本書。

 Q:數字搜客所做的事情有可能因為有侵犯個人隱私權之嫌而被阻止嗎?

A:對這點我持懷疑的態度。就我看來,每個人口頭上都說他們在意個人隱私,但是他們事實上卻不會為此犧牲金錢、便利性與安全。我明白當我隨身攜帶手機或讓超市人員刷我的會員卡時,我就是在犧牲個人隱私權。可是,如果因此讓我的車被行動科技監控,而讓家裡快到考照年齡的小孩開車時更有安全保障的話,我是樂意犧牲的。

 Q:這算是一本財經領域的書嗎?

A:不,這是本牽涉到所有人的書。它說明數字搜客如何透過數據解碼我們的行為以及將如何改變這個世界。別誤會我的意思,數字搜客所做的事情正是企業領域中的當紅關鍵趨勢。數字搜客正在重建許多產業,目前最先被改變的是廣告與媒體業。這本書的前身是美國《Business Week》的一篇封面故事「Math will rock your world」。同時我們在書中談到的數字搜客也都為許多企業工作,包括:Yahoo!AccentureChemistry.com。但本書焦點不僅止於企業,或者它們如何獲利,而是關於數字搜客將從工作、購物與醫療等各個層面,來掌控我們的生活。

 Q:數字搜客會犯錯嗎?

A:常常會。他們的分析建立在統計學與機率學上,而且他們也常解讀錯誤。

 Q:我們應該害怕數字搜客嗎?

A:應該這麼說,我們要保持警覺。他們可以用難以預料的方式挖掘出我們的秘密,而他們的預測也可能決定人們是否能獲聘用一個職位、如何規劃我們的健保、甚至是否有恐怖份子的嫌疑。

但是我們也要隨時謹記在心:數字搜客不一定每一次都對。他們的分析建立在機率學上,有可能會錯。所以我們要防範的,一是不要被他們的錯誤分析誤導,另一則是阻止他們對我們有太多的了解與監控。

 Q:你在調查撰寫這本書的過程中最可怕的發現是?

A:應該是警務的領域。數字搜客藉著分析消費者資訊來預測我們的購買與投票行為等等,這還說得過去。但是,一個掌握著執法權的政府,如果也透過消費者資訊建構出一個性騷擾兒童罪犯的可能面貌並用來當辦案參考,例如說:資料分析出某一個在高中教英文的老師,有43%的機率可能是戀童癖,那我們該解僱他嗎?或者應該警告父母小心這名老師?民權人士該不該阻止這件事?這是一個艱難的抉擇。(譯註:上述情節頗像湯姆克魯斯主演過的科幻片《關鍵報告》,片中有一機器可預測誰將在何時何地犯案,探員以此為依據在此人犯案前先逮捕)

 Q:那麼最有啟發性的發現是?

A:一位在微軟工作的研究員David Heckerman。他正在做過濾垃圾郵件的研究,並發現這些垃圾郵件有類似「突變基因」的設計,以便一直躲過各種新的過濾方法。Heckerman認為他在這方面的成果,的確可能提供給如HIV這類突變型病毒的醫療研究部門來當作參考依據。這是數字搜客最棒的特質之一:他們可以運用同樣的運算模型,輕鬆地從這領域跳到另一個毫不相干的領域來做研究。這也正是Heckerman在做的事情,他已經從原本的垃圾郵件領域轉戰到HIV病毒研究領域,縱然目前尚未有重大成果發表,已經有一些進展了。

 Q:你與你內人對兩人所做的線上配對實驗結果感到驚訝嗎?

A:我最驚訝的是我內人可以忍受這件事。她本來極度不願意去參加Chemistry.com的配對活動。我們也很納悶這個線上系統竟然覺得我倆並不登對,而且還設法把我內人配給跟我住在同一個城鎮的另一個陌生人,我卻沒有出現在適合她的所有配對名單中。

 Q:關於數字搜客最大的迷思是?

A:我們都一直以為人們可以清楚區分為數字人與文字人,意即數字人不擅於社交等等。這並不是真的。事實上,我們都同時是數字人與文字人。我所遇到的數字搜客口頭表達能力都很強,甚至很多還會兩到三種語言。

 Q:數字搜客在哪一領域帶來的改變是最快的?

A:他們在消費行為、行銷、廣告與媒體領域領先群倫。看看Google,它已透過數學與電腦科學的運用─也就是數字搜客的工具─為資訊世界帶來革命性的改變。

 Q:你希望讀者讀完此書時會為他們帶來哪些啟發與感受?

A:我希望他們開始觀察或想像數字搜客如何在他們的職場、學校、醫院或甚至雜貨店裡作研究工作。我已經警覺到當我在電腦上查詢棒球比賽結果,以及在停車場停車時刷過儲值卡時,自己正丟出哪些訊息給這個世界。我也好奇讀者會有什麼結論呢?也許他們會開始研究自己的行為模式以及自己擁有的資訊。對大多數人來說,這是個認識自己的新方式,同時不論你喜不喜歡,這也是世界上的其他人將用來了解你的方式。

 

訪談稿來源:Houghtonmifflinbooks.com

 


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