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June 27, 2017
我的四位啟發者
lai 在 YLib Blog 發表於 23:11:10

 

我的四位啟發者

 

 

我要說明專業求知的過程中,四位西洋學者對我的啟發。這些事略為曲折,算是整理心路歷程的小側面。兩個重點:1)這四位如何啟發我;2)我如何用較低階的著作,回報他們的啟發。

我的專業領域是經濟史與經濟思想史,我用三種方式,學習這兩個領域的多元知識。1)隨手翻看各種出版品,時間一久雜聞益廣,分辨力自然增強。亂讀很重要:無意的拾取,幫助日後的信手撚來。2)長期跟緊英美的學術期刊,一方面掌握學市場動態,二方面學習各國學者的問題意識與分析角度。3)剛入行時,挑幾位與自己相投的作者,精讀他們的主要著作,一行一頁地啃下去。幾年後會學到如何開展大視野、佈署大架構,也較明白為什麼他們能出眾鶴立。

先談思想史。我受益最大的是馬克•布勞格(Mark Blaug,1927-2011)《經濟理論的回顧》。1978年第3版時我還太年輕,既跟不上又不能體會。1985年的第4版,內容有新的增刪,我一字一行地讀完,真佩服他的淵博與銳利。十年內我重讀三次,可說了然於胸。這個馬步蹲得很踏實,奠定對這個領域的整體認知與判斷。1997年的第5版增刪不多,我就有點意見了:隨著這個領域的快速進長,某些章節已失去吸引力,某些重要的新發展來不及吸納。

這是社會的進步,也是我學識的增長,更是明星終將暗淡的宿命。如果你上網看Amazon的書評,會發現1997-2016年間,對此書的評價已大幅降低:5星(38%)、4星(13%)、3星(37%)、2星(12%)。對這本名著而言真是難堪,但這也正是科學進步的軌跡。我回報布勞格的低階著作,是一本科普書《經濟思想史的趣味》,2016年增訂2版,40章與6個附錄(浙江大學出版社)。

經濟史的重要著作方面,我早期的學習重點是法國年鑒學派第一、二代的主將。我的歐洲經濟史知識,主要建立在布勞代爾《資本主義史》(1979,三冊)。也是一字一行地啃完,前後看了三年,又看了好幾次,寫了無數的筆記與觀點析述。這是大架構、大視野、大構圖、大潑墨的著作。不易掌握精髓,但內容豐富變幻,隱含許多重要概念。

布勞代爾的史學概念與方法論,消耗我不少心神,寫得臉色蒼白,但非常值得:先是學而知之,接著是困而知之,終於視野開闊、概念清晰、思辯無礙、終身受益。我回報布勞代爾的低階著作,是《年鑒學派管窺》(1996年上下冊)、《布勞代爾的史學解析》(2004年中英文版)。

舉布勞格和布勞代爾的例子,是分享我年輕時的方法與心得。我和這兩位的境界差距過大,連東施效顰的可能性都沒有。在社會經濟史這個領域內,有兩位歷史學者是我原本想「跟上」,但終究自慚形穢的人物:一是年鑒學派的開創者之一馬克•布洛克(Marc Bloch,1886-1944),二是比利時籍的Raymond de Roover(1904-72)。

布洛克的名著很多,例如《封建社會》(1939,上下冊)、《史家的技藝》(1949)。我最心儀佩服的是Les Rois taumaturges: Étude sur le caractère surnaturel attribué à la puissance royale, particulièrement en France et en Angleterre,《神跡國王:中世紀的英法國王與超自然觸療法》(主書名也可譯為《王權與神權》)。

他的博士論文是《國王與農奴》(1920),接下來就是這本名著《神跡國王》(1924),1973年才有英譯:The Royal Touch: Sacred Monarchy and Scrofula in England and France(441頁)。主要議題是:中世紀的英法的國王,在天授神權的觀念下,英國和法國的民間習俗相信,只要讓國王或女王觸摸一下,念幾句祝禱詞,就可以治好瀝子頸病(écrouelles,scrofula)。

這是因為感染結核菌,導致頸部淋巴結發炎潰爛。12-18世紀間,結核病菌無法有效治療,感染流行率又高。在宗教和政治結合(政教合一)的時代,民間就流傳說,經過教會神授的國王,能觸摸患部治癒:「國王觸摸你,天主治癒你。」中世紀的英法國王,具有超自然的觸療神跡,這是「心態史」的上好題材。

年輕的布洛克寫了5百多頁,1983年重版時(586頁),第三代的年鑒學派傳人之一Jacques Le Goff,他是世界聞名的中世紀史學者,寫了一篇長導讀,解說此書的經典地位。我對此書景仰已久,2010年初時稍得空,竟然做起白日夢:布洛克寫此書時,至今已將近90年,學界對這個議題,必然有許多新見解可以補充,說不定我可以試著給《神跡國王》做個狗尾續貂的現代版。

我興奮地搜集一架子文獻,把各國譯本找來,從電子資料庫搜尋相關文獻,從法國國家圖書館下載相關著作、期刊、檔案。搞了將近一年,文獻齊備、佈局妥當、章節明暢,還寫了不少筆記與基本觀點。但愈寫愈心虛,終於認清一個簡單的事實:不可能超越1924年的舊作。

主因如下:1)這個議題要用到許多拉丁文獻,還牽扯到許多德文研究,我的語言工具不夠掌握。2)許多宗教、習俗、制度上的細節,我只知大要,無法掌握精髓,只能觸及表面,一寫就外行。3)我沒有新觀點,也沒重要的新議題,更談不上有效的論點。一年多後,承認失敗,全部拋棄,只留下一堆電子檔。這只是個小挫折,但確實感受到年輕時期布洛克的深厚學識,以及為何百年後仍無人能超越。

我沒有要超越《神跡國王》的念頭,所以心理壓力不大,反而對過程中的困難與喜悅,感受較強烈。這也讓我體會到什麼叫做經典:那是無法複製無法取代的。你聽過臨摹版的《蒙娜麗莎的微笑》,效果能超過原作嗎?《國富論》與《資本論》有被超越取代過嗎?經典只能重述與補充,不能被超越的才有資格稱為經典。《神跡國王》是歷史學界的小經典,是中世紀史學界和年鑒歷史學派的大經典。我透過這本書和他交會了幾年,透過這種奇特的方式而更崇敬他。

我回報布洛克的低階著作,是在《年鑒學派管窺》上冊第3篇14-20章,以科普的方式介紹他的傳記與著作。若天假我年,應該譯注布洛克《神跡國王》(或《王權與神權》),寫篇專業導讀,解說這個議題從1930年代至今的進展,提供補充性的文獻。

我和de Roover邂逅就幸運多了。我很早就知道,他在中世紀經濟史的豐碩研究成果,但真正進入他的著作是2007年初。我對以「劣幣驅逐良幣」聞名的格雷欣(Thomas Gresham,1519-79)產生相當的興趣,想知道他如何提出這個概念,如何幫助都鐸王朝的國王與女王,籌措償還外債。

我對都鐸一無所知,對它的經濟狀況與財政問題也是一臉茫然。我找到de Roover (1949): Gresham on Foreign Exchange: An Essay on Early English Mercantilism(《格雷欣論外匯:試論早期的英國重商主義》,哈佛大學出版)。詳讀後豁然開朗,跟著他的思路與文獻指引。謙卑回報他的,是完成《王室與巨賈:格雷欣爵士與都鐸王朝的外債籌措》(2015)。

寫作此書的過程,我對de Roover的生平與著作產生好奇,幾乎把他的著作搜集齊全。他做了許多深層的奠基工作,也都在著名大學出版。他是比利時荷語區的人,用英文在美國寫作,不易得到廣泛知名度。他在布魯克林學院歷史系任教,但是內行人都知道他的重要性。跟隨他的腳步,我也對16世紀的英國與歐陸經濟史,有更進一步的理解。

我再度感受到相同的事:他是我所景仰但無法企及的史學工作者。這類型的學者在歐美學界可能不少,但以我的有限視野和先天後天條件,法國的布洛克和比利時的de Roover,都是我無法跟上的英雄。希望中文學界也能從這兩位的著作中,學習深層的技藝:如何從檔案史料,重構重要時代的核心議題,讓另一個時空的異文化讀者,也能感受到深刻知識的震撼。de Roover(1963)《梅迪奇銀行的興衰:1397-1494》和布洛克(1924)《神跡國王》,都是我們學習深層技藝的典範。


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