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October 5, 2009
《綠野仙蹤》不是童話故事
lai 在 YLib Blog 發表於 18:31:08

 

《綠野仙蹤》不是童話故事

 

  

 

        《綠野仙踪》(1900)是家喻戶曉的美國童話故事,很多人在幼稚園就看過卡通版,成長的過程看過注音版、改寫版、全譯本、英文原著,更幸運的人還看過戲劇版。近幾十年來有人說,這本童書其實是作者包姆(L. Frank Baum1856-1919),透過書中的角色與情節,在表達他的政治體驗,以及對政治人物的褒貶。也有人說,包姆是主張「白銀自由化運動」的失敗者,這本童話故事裡所隱藏的,是他對美國廢棄白銀,走向金本位的不滿。有些研究包姆的專家說,從對他生平的理解,上述的解讀其實無中生有,那是各個領域的專家,把自己的研究主題與特殊見解,投射在這本童書上,引人注意而已。

        這類的說法我有親身體驗。小時候讀《西遊記》,眼裡看到都是妖怪、盤絲洞、鐵扇公主這類情節。上大學時重讀,才明白有唐代、玄奘、長安、西域這些背景。中年陪兒子重讀時,看到的反而是各章回最後幾行「有詩為證」,才明白為什麼有人說,吳承恩寫這本書的主旨,是在表達他的禪修心得。也有道教界人士認為,《西遊記》是一部闡述「金丹大道」(內丹術)的丹經。還有各式各樣的解讀,不信者恆不信。

以下要介紹的詮釋,是從美國近代貨幣史的角度,來理解《綠野仙踪》。或許您會覺得匪夷所思,但我認為相當有說服力。美國的大一經濟學教科書,已有人做過初步介紹,提醒學生注意:《綠野仙踪》其實是一本貨幣史的寓言故事,主要的爭論點,是1873年廢止白銀本位是否明智。

        書中的女主角,是大家熟知的陶樂詩(Dorothy)。她是個沒有父母的16歲少女,和叔叔亨利、嬸嬸愛姆(Em)、小狗嘟嘟(Toto),住在堪薩斯的貧窮農家裡。時間是1889年,有一天刮起強烈的龍捲風,把房子、陶樂詩、嘟嘟吹到一個矮人國裡,壓死了可惡的東方女巫。多年來她統治著這些矮人,要他們日夜做苦工。沒想到從天而降的陶樂詩,解救了這些受苦受難的人。

有一位從北方來的善良女巫,向陶樂詩道謝,然後把東方女巫腳上的一雙尖頭銀鞋,取下來送給陶樂詩。這個烏茲(Oz,這是黃金白銀重量單位ounce的縮寫)國裡,有四個女巫,北方和南方的是好人,東方和西方的是壞人。現在東方女巫死了,只剩下西方的壞女巫。大家都知道,東方女巫把那雙銀鞋當寶貝,但沒有人知道這雙鞋有什麼法力。

        接下來的童話故事,讀者大概已回想起來。以下簡介原書者的生平,和書中主角所對應的真實人物。包姆在1900-20年間,總共出版14本奧茲系列童書,都是從第1本《綠野仙踪》衍申出來的。這本書在1900年推出圖文並茂的插圖本,一年內就賣了3.5萬本,1902年搬上舞台,1939年由米高梅公司拍成電影。一世紀以來已有40種語文譯本,還有無計其數的改寫本和舞台演出。米高梅電影為了吸引觀眾,竟然把那雙銀鞋(代表銀本位),改成漂亮但沒有意義的紅寶石色,完全破壞原作者最在意的象徵意義。

包姆生於紐約州Chittenango地方的富裕家庭(1856),20多歲時寫過一齣成功的劇本,在百老匯上演。1882年與Maud Gage結婚,她父親Joslyn是普選運動的領導人物。包姆夫婦後來搬到南達科達(South Dakota)州的Aberdeen城,體驗到邊區的生活,也聽到正在興起的民粹運動(populist movement)。這是19世紀末,西部農民反對金本位制,主張恢復白銀本位的功能,所提出的白銀自由化運動。目的是要讓任何人,都可拿銀子去銀行,要求鑄成銀幣使用。他們組成人民黨(Populist Party),又稱為「白銀黨」。1896年推舉William Bryan1860-1925)參選總統,但並未成功。白銀自由化失敗後,這個黨就失去重要性。

        話說包姆在南達科達辦一份小報Saturday Pioneer,發行幾期Western Investor,但都不成功。1890年搬去芝加哥,做過幾項不同行業,時常出入芝加哥報界俱樂部,認識一些重要的作家。包姆積極參與白銀派,但白銀派的總統候選人Bryan1896年競選失敗。包姆「失業」之後,回到老本行寫劇本。第1本童書在1897年出版,但並不成功。1900年的《綠野仙踪》,原本的書名是From Kansas to Fairyland從堪薩到仙境),出版後立刻給他帶來全國性的知名度。

        在這個童話故事中,陶樂詩代表美國的誠實、善良、勇敢。有人考證說,現實世界裡的陶樂詩,本名是Mary Elizabeth Lease,她是人民黨的著名演說者,綽號是「堪薩斯的龍捲風」(Kansas Tornado)。陪伴陶樂詩的小狗嘟嘟(Toto,和某個知名的衛浴廠牌同名),牠所對應的是禁酒黨(Prohibition Party)。這個小黨的宗旨,是反對銷售、飲用酒精類的飲料,也是白銀自由化的支持者。為什麼叫Toto?有人說這是Teetotaler(禁酒主義者)的縮寫。

被陶樂詩和房子壓死的東方女巫,是影射美國總統克里夫蘭(Grover Cleveland1837-1908,擔任過兩任總統:1885-91893-7)。為什麼把他說成穿銀鞋的壞女巫呢?因為克里夫蘭在1893年時,帶頭廢止購銀法案,主張實行金本位。故事中屢次出現的「黃磚路」(yellow brick road),指涉的是金本位。翡翠城(Emerald City)指的是首都華盛頓。

稻草人是西部農民的化身,樸實呆板,腦子裡塞的是稻草。拿著斧頭的錫樵夫,代表工人階級。他原本是個有血有肉的活人,被東方女巫詛咒後才變成這個樣子。那隻懦弱的獅子,是指涉白銀黨的總統候選人Bryan,用以表達包姆對他的不滿。那個在翡翠城裡,搬弄虛實唬人的空心大佬奧茲巫師,影射的是Marcus Alonzo Hanna1837-1904)。他是個工業家,在1896年的總統選舉中,擔任William McKinley1843-1901,美國第25任總統,1897-1901)的重要策士。

        介紹過書中的主角,現在回到現實的經濟問題:為什麼在1890年代,會有「白銀黨」(主張白銀貨幣化)和「黃金黨」(主張金本位)之爭?大背景是美國從1860年代末期,到1906年之間的經濟衰退與蕭條。若以1869年的物價水準為基點(=100),1879年時跌到72,之後幾年稍有反彈,但最高也到1882年的80而己。最嚴重的是1896-7年間,指數下滑到只剩61,可見蕭條的嚴重性。這也是白銀黨與黃金黨爭選總統的那一年。到了1906年指數才升到75

2項指標,是從農民的角度,來看農產品的批發價格指數。1879年跌到56,表示本來可以賣100元的農作物,跌到只剩56元。更糟的是,到了1896年時,指數慘跌到44,農民的困苦不說自明。

        3項指標,是黃金和白銀的比價。1869年時,每兩黃金可以換到20.7的白銀(價值是20.71)。之前在金銀複本位時期(也就是黃金和白銀都是合法貨幣時),金銀的比價是16120.71表示白銀大幅貶值,這對西部七個產銀州靠銀礦維生的人打擊很大。這個比值在1870-9020年間,降到17.919.4之間,表示白銀的價值稍微回升。但從1891年起,白銀價格大跌,從1891年的20.91,跌到1896年的30.81。到1902年時更慘(跌到39.61),表示靠銀礦維生的西部居民,購買力急劇下跌。過去持有白銀當作儲蓄的,這些銀子貶值一半以上。西部居民因而更痛恨,那些主張跟隨世界潮流採取金本位的「黃金派」。

        伴隨而來的是超高失業率:1890年時只有4%1893年竟然高達11.7%1894年更高(18.4%),1898年跌到12.4%1899年才好轉到6.5%以下。從貨幣發行量的角度來看,1869-1906年間的數字,表面上看來一直穩定增加,但若細看「強力貨幣」(High-powered money金+銀+國庫券)的成長速度,就會發現一個大問題:這段時間的經濟成長很快,人口和產業都快速增長。簡言之,實質所得的成長速度,遠遠超過強力貨幣的成長速度。這就像青春期的少年,每年身高體重的增長率,遠遠超過糧食供應的成長率。所以問題就很清楚了:為什麼1869年之後物價會下跌,那是因為貨幣供給的增長速度太慢,趕不上整個經濟體的成長速度。

        換句話說,事情變成「物賤錢貴」:產品雖多但換不到錢,因為貨幣的供給成長太慢。為什麼會產生這種奇怪現象?因為美國在1873年放棄原本的金銀複本位,要追隨英法德列強的金本位。也就是說,原本有貨幣價值的白銀,現在已不具貨幣功能,成為和銅鐵一樣的金屬而已。1976年的諾貝爾獎得主Miton Friedman1912-2006),寫過一篇有名的論文,指責1873年的金本位法案,其實是一項罪惡(“The Crime of 1873”Journal of Political Economy1990986期)。他一向主張金銀複本位較佳:萬一金本位出問題時,還有白銀當備胎副傘,對經濟體系較有保障。

        支持白銀自由化的「白銀派」,主張回復白銀的貨幣功能,論點很簡單:美國的黃金存量,還不足以撐起愈來愈龐大的經濟體系。為什麼硬要把白花花的銀子抛在一邊當金屬,弄得全國的貨幣嚴重不足。這就像一位發育中的少年,父母只准他吃肉類,說要多吃高蛋白食物,才會顯得高貴,才能和富裕的鄰居相比。但這個家庭其實還不夠富有,肉類的供應量不夠讓少年飽足。不論是認知錯誤或心態奇怪,竟然不准吃家中存量非常豐裕的米飯小麥。

白銀派認為,只要讓產量豐富、價格低廉的白銀成為法定貨幣,不就皆大歡喜?在這種壓力下,1890714國會通過購銀法案,規定財政部每個月要收購450萬盎司的白銀,這是白銀派的大勝利。但以美國當時的財力,根本買不了這麼多白銀,,撐到189311月,就廢止這項購銀法案白銀派敗下陣來,黃金派又抬頭成為主流。這兩派之間從1873年之後的互鬥,到了1896年的總統選舉才劃下句點:白銀派的候選人Bryan敗選,黃金派的McKinley當選第25任總統。美國的金本位從此確立,直到1934年。

        1896年白銀派敗選後,包姆把這股激情與過程,轉化隱藏在《綠野仙蹤》的人物裡。這些內容讀者都很熟悉,現在只需提出一個關鍵性的結尾。陶樂詩和稻草人、錫樵夫這些朋友走完旅途後,她要怎麼返回堪薩斯農場的叔叔家?「這雙銀鞋有奇妙的魔力,只要把鞋跟靠在一起敲三下,就可以命令鞋子帶妳到任何地方。」陶樂詩抱起小狗嘟嘟,向大家道別,敲打鞋跟三次,要銀鞋帶她們回到愛姆嬸嬸家中。呼嘯一聲,她就騰空起來,只覺得兩耳都是風聲,之後就發現已經坐在堪薩斯大草原上叔叔新蓋的房子前面。陶樂詩的腳上只穿著襪子,「那雙銀鞋一定是在空中掉落了,也許掉失在沙漠裡,再也找不到了。」

        包姆原本力挺白銀自由化,寄望銀子會產生驚人的魔力。經過一趟奇異之旅後,女主角帶著小狗又回到了原點,那雙法力無邊的銀鞋「再也找不到了」。

 

參考書目

Baum, L. Frank (1900): The Wonderful Wizard of Oz, Chicago: George Hill. 陸善儀(1996)譯《綠野仙蹤》,台北:聯經。

Rockoff, Hugh (1990): “The ‘Wizard of Oz’ as a monetary allegory”, Journal of Political Economy, 98(4):739-60.

原刊於《歷史月刊》200910261

 


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